sobota, října 11, 2014

Lee Child: Jack Reacher 3 - Varovný signál

Už velmi dlouho jsem uvažoval, že bych na svém blogu občas publikoval také recenze některých knih, které jsou podle mě hodny pozornosti. Nějak se mi však stále nedařilo se k tomuto dostat, až přišel impuls z úplně jiné strany. Jednalo se o projekt prodejce ebooks Palmknihy, kde občas nakupuji, kde se rozhodli trochu podpořit psaní recenzí a oslovili své zákazníky. Jako můj první počin v této oblasti vznikla recenze jedné z knih série "Jack Reacher" od Lee Childa. Viz http://www.palmknihy.cz/varovny-signal.html . Kniha je v sérii třetí, proto jsem pokládal za vhodné trochu více rozebrat sérii jako celek...

čtvrtek, prosince 20, 2012

Výroba "audiofilského" napájecího kabelu

Popravdě řečeno nešlo primárně o "highendové blbnutí", potřeboval jsem vyrobit nadstandardně stíněný kabel pro jeden měřící účel. Ale když už jsem se do toho pustil, tak nebyl důvod si nevyrobit podobné kabely i pro audio účely. Postup jsem se rozhodl i popsat a nafotit, výsledek následuje...

Co potřebujeme nakoupit?
Je třeba pořídit slušně provedený síťový kabel ve stíněném provedení. Po chvíli pátrání jsem nalezl vhodný zdroj v Německu s možností nákupu přes ebay.de. Jde o slušně provedený kabel s masivním stíněním, v mé případě s průřezem 3x1,5mm, je dostupný i tlustší. Konkrétní odkaz na prodejce je zde. Cena s poštovným cca 6,5EUR za metr (přesná cena je podle objednaného množství a z toho plynoucího poštovného).
Zadruhé je na místě pořídit slušnou síťovou zástrčku a IEC přístrojovou zástrčku. Osobně to nepokládám za nutné nějak extrémně hrotit, různé "kryogenicky ošetřené" zástrčky spadají spíše do říše marketingových pohádek. Nicméně nějaké běžné zlacení kontaktů neuškodí a samozřejmě musí být zástrčky schopné akceptovat kabel patřičné tloušťky. V tomto případě jsem nalezl vhodný produkt na ebay.com v Číně, konkrétně tato sada v ceně 12GBP i s poštovným. Nákup je sice z Číny, podle všeho ale jde ale o japonskou značkovou produkci Oyaide.

Zapojení kabelu
Vlastní montáž je celkem klasická. Zvolil jsem celkem běžné zapojení, kdy je stínění připojeno k PE vodiči pouze na straně přístroje. Tohle je časté téma diskuse, každý si může rozhodnout sám. Postup je patrný z obrázků. Jediný nepatrný problém jsem zjistil v tom, že u tohoto kabelu nejsou barevně odlišeny vodiče fáze a nuláku, bylo proto nutné použít měřicí přístroj.
Celkové hodnocení
Pořizovací cena kabelu v délce 1,2 metru je necelých 600 korun. Za tuto cenu získáme dobře dimenzovaný kabel se zlacenými kontakty a nadstandardním stíněním. Kabel je vhodný například pro připojení přístroje k nějakému RFI filtru (či přímo "pračce sítě"), je zcela reálné, že proti běžné síťové šňůře se omezí riziko dalšího "nachytání" rušení za filtrem. Naopak si nemyslím, že by tento kabel měl mít nějaký "filtrační účinek" sám o sobě, jeho konstrukce je skutečně "jen" stíněná. Srovnání s komerční produkcí raději vynechám, sice na to svůj názor mám, ale bylo by to dobré téma na flame :-) Osobně bych si nicméně dovolil tvrdit, že takto vzniklé kabely odpovídají svými vlastnostmi komerční nabídce za minimálně dvojnásobnou cenu, často i vyšší.
 

neděle, listopadu 04, 2012

OS X počítač bez Applu - díl 1.

Už dlouhou dobu užívám pro práci počítače Apple se systémem OS X. Slouží mi k plné spokojenosti, nicméně stejně jako řada jiných uživatelů jsem začal mírně narážet na jednu konkrétní díru v nabídce. Apple nabízí perfektní notebooky, dobře propracovaný kompaktní stolní Mac Mini, all-in-one iMac i nadupanou workstation MacPro. Jedna věc ale dlouhodobě v nabídce není - stolní počítač výkonově tak na úrovni iMacu, ale řešený jako samostatný stroj, tedy bez monitoru. Požadavek je celkem logický - není zas tak málo uživatelů, kteří chtějí používat nějaký specifický monitor, takže se jim iMac nehodí, nejsou ale přeci jen ochotni jít do ceny na Xeonech postavených MacPro...
Jedním z diskutovaných řešení je koncept HackIntoshe, tedy postavit si počítač z běžně dostupných komponentů a na něj pak nainstalovat jen nepatrně modifikovaný OS X. Nelze to označit za vysloveně nelegální a technicky možné to bez diskuse je, takže se tím leckdo zabývá. Jelikož u mne dozrály určité okolnosti, které mi pro podobný pokus minimalizovaly náklady, tak jsem se rozhodl to zkusit prakticky a udělat si vlastní názor. V tomto příspěvku bych napsal první dojmy, bude následovat díl jdoucí více do podrobna...

sobota, března 31, 2012

SanDisk Sansa Clip ZIP 4GB - recenze zajímavého MP3 přehrávače

Úvod a zadání
Ti kdo mě znají jako dlouholetého uživatele Applu budou asi lehce v šoku, co mě to popadlo, že se u mě najednou objevil MP3 přehrávač jiného výrobce. Důvod je ale velmi prostý a v podstatě lehce komický - rybaření :-)  Zvykl jsem si totiž u vody poslouchat hudbu, ovšem opakovaně jsem zjišťoval, že iPhone 4 je pro tento účel přeci jen trochu drahá legrace. Že se mi ho už dvakrát málem podařilo hodit do vody bych ještě snesl, člověk si postupně na ovládání a opatrnost navykne, problémem ale bylo i běžné ovládání. Kdo viděl, jak vypadají ruce po dvou hodinách chytání se zakrmovací směsí snadno pochopí...
Takže došlo na nákup jednoduchého MP3 přehrávače. Požadavky nebyly nijak náročné - něco malého, levného, cca 4GB paměť, slušně hrající. Jediná specialita - preferoval jsem přehrávač s podporou AAC formátu, abych se nemusel zdržovat s konvertováním.

neděle, března 18, 2012

Pure i-20 - dock pro iPhone s digitálním výstupem

Asi každý už viděl spoustu zařízení vybavených 30ti pinovým dokovacím konektorem pro iPod (iPhone/iPad), jejich široké rozšíření je nedílnou součástí Apple kultury. Rok 2011 ale přinesl po delší době skutečnou novinku, kterou je nástup zařízení schopných z iXXX zařízení získat surový digitální audio signál a zpracovat ho nezávisle na vnitřní elektronice. To umožňuje poměrně značně zvednout kvalitu zvuku - iPod pak můžeme připojit ke kvalitnímu externímu DAC a dalším navazujícím součástem audio řetězce. Sám jsem si jeden z výrobků této třídy zakoupil a pokusím se shrnout jeho klady a zápory.

sobota, února 25, 2012

Sluchátkový zesilovač a DAC převodník NFB-12.1

Po delší době jsem se rozhodl něco investovat také do kvalitního poslechu hudby. Požadavky byly celkem prosté - nemám možnost rozumného poslechu na reproduktory, tak to prostě nebudu řešit a zaměřím se na maximální kvalitu zvuku ze sluchátek. No a zdroj hudby bude vesměs digitální, takže je pro mě optimální, když bude součástí zařízení i kvalitní D/A převodník, který kromě běžných SPDIF vstupů umožní i připojení přímo k počítači přes USB.

Výběr by byl na dlouhou diskusi, ale nakonec mě nejvíc oslovila čínská firma Audio-GD. Tohle je na čínské poměry dost netradiční výrobce, který se opravdu zaměřuje na velice vysokou kvalitu spadající do highend oblasti doopravdy, nejen v reklamních výkřicích. Z nabídky jsem původně uvažoval o sluchátkovém zesilovači s DAC se jménem Sparrow, nakonec ale z řady důvodů došlo na naprostou novinku - převodník NFB-12.1.  Ona to vlastně až taková novinka není, NFB-12 se už nějakou dobu vyrábí, letos nicméně došlo na inovaci, kdy se jednak měnil použitý převodník (aktuálně 2xWM8741) a zejména ve verzi 12.1 přibyly na čelní panel přepínače umožňující volbu filtru v DA převodníku (v minulosti to šlo pouze jumpery po otevření).



Nákup proběhl po krátké mailové komunikaci v pohodě - doručení DHL, platby PayPal. NFB-12.1 dorazil cca za týden, drobné doplacení DPH zařídilo DHL bez jakýchkoli složitostí (dost rozdíl proti České poště...), výsledná cena je cca 5400 korun, což není za zařízení této třídy až tak moc.


Po rozbalení bylo vše v pořádku, součástí dodávky je síťový kabel a propojovací kabely USB a optický digitální TosLink. Zapojil jsem tedy USB do MacBooku Pro a tím  vlastně práce s nastavením skončila - v nastavení zvuku OS X se objevilo patřičné zařízení (viz obrázek) a vše funguje. Z hlediska dojmu z poslechu není co vytknout - při použití kvalitních sluchátek (u mě Sennheiser HD 650) je zvuk skutečně dobrý, lze navíc různě optimalizovat převodník volbou oversamplingu a filtrů. Tohle je na delší diskusi a sám ještě nemám jasný názor, předběžně se ale zdá, že pro špičkové HD nahrávky je optimum "malý" oversampling ve spojení s "lineárními" filtry, pro běžné CD (či slušnou MP3/AAC)  pak je lepší použít 4x či dokonce 8x oversampling, což zlepší podání výšek. Ale je to trochu alchymie...
A obvyklé varování - při použití podobně kvalitního zesilovače vás to bude přímo tlačit ke koupi lepších sluchátek a až si je pořídíte (HD 650 už lze akceptovat), tak vám začne vadit (ne)kavlita řady nahrávek. Ale to už jsou běžné autdiofilské radosti :-)


Celkové hodnocení je prozatím velmi kladné - za rozumnou cenu obdržíte kvalitní zařízení, kterému lze vytknout snad jen horší estetiku předního panelu (přepínače filtrů by mohly být hezčí). Ale popravdě mě to nijak moc netrápí :-)

středa, února 22, 2012

Hudba od Supraphon online

Netajím se nijak tím, že část hudby "nějak" stahuji z internetu. Nicméně narozdíl od různých "extrémistů" nemám problém ani s tím občas za něco zaplatit a různé legální služby testuji docela rád. Přirozeně nejvíce nákupů realizuji na iTunes Store, sleduji ale i české alternativy. Asi před 10ti dny jsem vyslověně vypěnil nad službou MusicJet, kde jsem neprošel ani registrací - totální paskvil :-( O to příjemněji mě překvapila další služba českého původu - eshop firmy Supraphon...
Supraphon Online nabízí online prodej hudby tohoto tradičního českého vydavatelství (měly by pod něj spadat i věci vydané v minulosti Pantonem). Nic více, nic méně - tohle docela oceňuji, pokud si služba na nic nehraje, tak bývá obvykle šance na slušné fungování :-)
Začal jsem od průzkumu nabídky a cen. A výsledky docela zajímavé  - desek českých interpretů docela dost, vše bez DRM a ve slušné kvalitě - MP3 320kBps anebo za příplatek dokonce bezztrátový FLAC. To mě zaujalo a ceny zajímavost jen potvrdily. Když vezmeme "aktuální hity", tak například album Baromantika od L. Dusilové se dá pořídit za 149 korun v MP3 anebo za 199 korun ve FLAC (MP3 dostanete také). Toto album se prodává i na iTunes Store, kde je cena 9 EUR, tedy cca 225 korun. AAC z iTunes je tak zhruba srovnatelné s nabízeným MP3 ze Supraphonu, které je ale docela výrazně levnější, FLAC by měl mít kvalitu lepší, ale i ten je o malinko levnější. Bod pro Supraphon...
Cena 149/199 se navíc týká jen "novinek", staré klasiky jsou ještě levnější, obvykle 99 korun za MP3 a 129 korun za FLAC. Celkem tedy spokojenost a rozhodl jsem se zkusit nákup (pro pokus jsem použil zmíněnou Baromantiku).
První příjemné překvapení byla (zejména po té idiocii MusicJetu) registrace. Ona totiž vlastně není nutná - jde se přihlásit i účtem Google nebo Facebook, volitelně si pak lze vytvořit i login klasický, postup vypadá rozumně. Přihlásil jsem se tedy účtem Google a zkusil nákup. Obsluha košíku dobrá, pak ale přeci jen jedna výtka - je sice nabízena platba kartou, ale bohužel systémem MoneyBrokers, což nehodlám akceptovat. Nakonec jsem se rozhodl pro platbu z eKonta Raifeissen bank - průběh v pohodě, potvrzení by teoreticky mělo být okamžité, ale tohle se úplně nepodařilo. Nicméně asi za 45 minut mi přišel mail, že je vše OK a lze stahovat. Vlastní stažení pak bylo v pohodě (stahoval jsem verzi MP3 i FLAC). V průběhu nákupu by byl tedy jasným vítězem iTunes Store, nicméně s ohledem na cenu bych byl nad drobnými výhradami k Supraphonu ochoten přimhouřit oči, není to žádná tragédie. Stažené soubory jsou v pořádku, nemám výhrady.

Celkově vzato mě eshop Supraphonu docela příjemně překvapil. Vytknout toho jde přirozeně spousta, například je dost problematické řazení alb v časové posloupnosti, kdy na první pohled není ze "socialistické" tvorby ke stažení skoro nic, jenže ono se pak ukáže, že jsou zařazeny podle data posledního vydání. Chybí i některé desky, které bych čekal - třeba od Ivana Mládka je v nabídce klasická deska "Dobrý den", ale na ni přímo navazující "Nashledanou" buhvíproč není.
Dále mi docela chybí možnost nakoupit album v MP3 a pak si dodatečně pořídit i FLAC jen za rozdíl ceny. Může to vypadat jako maličkost, ale shodou okolností už jsem narazil na případ, kdy bych to docela ocenil - album, kde by se člověk až po důkladnějším poslechu MP3 rozhodl, zda mu to stojí i za "více audiofilské" FLAC. Toto bych doporučil Supraphonu jako námět k zamyšlení.

Ale celkově vzato tohle všechno jsou věci snesitelné nebo ani nejde o výhrady, ale spíš o náměty na zlepšení. V podstatě jde o jednu z prvních českých služeb tohoto typu, u které mám pocit, že jde o seriózní prodej a ne spíše o skrytou sabotáž s cílem moci tvrdit "lidi stejně nenakupují" (jako třeba svého času i-legalne.cz). Takže proč ne, pokud chcete něco z české tvorby, může to být cesta (a navíc to může být zajímavé pro příznivce vážné hudby, ale to nechci hodnotit).

úterý, února 14, 2012

Zajímavý DVB-T/DAB USB tuner

Na Aukru jsem zakoupil pro experimentování poměrně zajímavý tuner v provedení USB dongle. Že se v tomto provedení dělají tunery pro digitální TV vysílání v normě DVB ví každý, zajímavost tohoto "noname" výrobku je v tom, že podporuje i novou normu digitálního rozhlasu DAB, včetně novější verze DAB+ a to v pásmu L, kde se prozatím vysílá v ČR. To vše za necelých 400 korun včetně poštovného, tedy celkem směšná cena, kterou lze do prostého vyzkoušení DAB klidně investovat.
Nákup z Aukra proběhl v pohodě, instalace driveru také. Drobné problémy nastaly při instalaci dodaného softwaru, nakonec jsem to ale vyřešil.
Vlastní funkce byla pak již v pohodě, fungují jak běžné DVB-T multiplexy, tak rozhlasové kanály DAB, o jejichž vyzkoušení šlo především. Později hodlám dongle použít i s notebookem k testům pokrytí... Za ty peníze docela spokojenost, prodejce nabízí i nadále, takže zájemci o DAB mají možnost - v momentu psaní článku třeba zde. Pokud jste ještě nikdy neslyšeli o DAB, tak doporučuji www.teleko.cz .

pondělí, ledna 02, 2012

Focení iPhonem v "Holga stylu", díl 1 - LemeCam

O vánočních prázdninách chvíli nebylo co dělat a tak jsem si pohrál s iPhonem 4. Cílem bylo najít nějakou aplikaci, která by pořizovala snímky ve "zmrvené" kvalitě tvářící se jako Holga či jiné "lomohračky". Byla to docela zábavná náplň odpoledne, ale kupodivu je nalezení použitelné aplikace dost složité. Efekty jsou často přehnané, viz například připojené ukázky. Pravý snímek je prý "klasické Lomo" - no ani náhodou, jednak jde spíš o pokus o imitaci Holgy, ale hlavně je totálně přehnaný nárůst kontrastu (mám možnost porovnat se spoustou fotek z "pravé" Holgy). Levý snímek by byl z hlediska kontrastu, vinětace i sépiového tónování přijatelný, ale znehodnocuje ho přehnaná struktura papíru. Navíc je vidět, že zpracování fotky tímto způsobem není zcela triviální, zpracování docela dlouho trvá. Rychlé focení proto aplikace obvykle řeší tím, že si vytvoří malé náhledy "pro sebe" a do standardní "camera roll" se musí fotka v plném rozlišení "vyvolat", tedy exportovat. Ale budiž žít se s tím dá, pojďme se podívat na nějaké konkrétní příklady.

Jako první bych uvedl aplikaci LemeCam - viz http://itunes.apple.com/us/app/leme-camera/id409685366?mt=8 . Její primární výhoda je, že je zadarmo, takže lze experimentovat bez nejmenších úvah o smysluplnosti investice. Provedení je pro podobné programy dost klasické, viz obrázky... Aplikace imituje klasický vzhled přístroje. Lze vybrat typ přístroje, objektiv i rámeček - tyto volby vlastně definují následné efekty (v úvodu zmíněná "struktura papíru" patří k jednomu z objektivů). Výsledné snímky se pak objeví v jakési interní "roličce filmu", odkud je lze exportovat jako soubor, případně rovnou publikovat na FB či Twitter.
Funkčnost je slušná, vadí mi pouze to, že jsem nenalezl způsob exportovat v plném rozlišení všechny pořízené snímky najednou, jde to pouze po jednom. Navíc se mi zdá, že export pak má datum a čas exportu, nikoli pořízení snímku, což občas vadí. Efektů je spousta a jejich kvalita je přijatelná, horší je to občas s "vkusností", viz připomínky v úvodu, demonstrované fotky jsou právě z LemeCam. Nicméně několik použitelných kombinací se najde. Celkově bych asi LemeCam vyhlásil za vítěze cenové kategorie "free". Není to nějaké k.o. vítězství, najdou se i další alternativy, nicméně jasně lepší free aplikaci jsem nenašel. Příště se podíváme na asi nejuznávanější program z této oblasti Hipstamatic, ten ale už zadarmo není...

neděle, března 27, 2011

Rockmite už i v krabici :-)

Minule zmíněný homemade transceiver dostal i stylový kabát - krabici od bonbónů. Dětem a manželce značně stouply sympatie k radioamatéřině, protože mi v zakoupené krabičce překážely nějaké zcela neužitečné bonbóny - rodina si s nimi ale snadno poradila :-)))

středa, března 16, 2011

Postavil jsem RockMite 80m :-)

Musím se pochlubit - vyrobil jsem si plně funkční krátkovlný vysílač :-) Je to stavebnice RockMite původem z USA a opravdu to funguje - přijímá i vysílá (telegrafii). No prostě jsem děsně šikovný :-)
Teď ještě vymyslet krabičku, ať to k něčemu vypadá a pak zkusit v praxi na pásmu 3,5MHz. Půjde to tedy ztuha, moje kvality jako telegrafisty jsou prachmizerné (v bastlení jsem podstatně šikovnější), ale nějaké šablonovité krátké spojení snad zvládnu (doufejme, že protistanici netrefí šlak).
Na fotkách je ukázka z čeho to vzniklo a pak výsledná osazená deska. Pozorný znalý čtenář si jistě všimne, že pytlík je pro stavebnici na jiné pásmo, její sestavení mě ještě čeká.
Jinak za inspiraci děkuji OK1IF, sice bychom se asi v ledasčem neshodli, ale zájem o pokusy s QRP máme společný :-)

sobota, března 12, 2011

Po delší době trocha radiomatéřiny

V rámci úklidu bytu jsem vyhrabal i různé věci z oblasti radioamatérského vysílání. A jelikož byl v sobotu jeden krátký závod, tak jsem si řekl, že to zkusím všechno zprovoznit a zase vyzkoušet. Tak jsem po troše přípravy zajel na kopeček kousek od Prahy. K mému příjemnému překvapení všechno fungovalo dobře radiostanicí počínaje a svérázným přenosným "stožárem" konče. Docela fajn zpestření :-)

čtvrtek, ledna 13, 2011

Aperture za super cenu!

Jak si asi fanoušci Apple všimli, od ledna je k dispozici služba AppStore nejen pro mobilní zařízení jako v minulosti, ale nově i pro běžné stroje s OS X. Službu nehodlám komentovat, napsalo se toho o ní spousta. Zajímavé je ovšem to, že ve snaze rozjet službu se nabízí leckterá aplikace za zvýhodněnou cenu. A možná největší bomba se týká fotografů - touto cestou lze koupit Aperture za pouze 80USD místo běžných 199USD!!! Není k tomu moc co dodat, sleva velká, pokud si někdo (jako třeba já) v ne až tak dávné době koupil tento sw za plnou cenu, tak asi bude skřípat zuby :-)  Nabídka bude patrně časově omezená, nicméně žádný přesný termín známý není, nelze zcela vyloučit ani to, že kromě AppStore jde i o agresivní politiku hlavně proti Adobe Lightroom... Odkaz viz  http://itunes.apple.com/us/app/aperture/id408981426?mt=12 .

sobota, ledna 01, 2011

První "wildlifephoto" roku



Tak mám shodou okolností první "wildlife" hned z 1.1.2011 - ondatra pižmová. Taková tlustá zubatá myš :-)

pondělí, prosince 27, 2010

Zajímavé články na Luminous Landscape

Web Luminous Landscape on Michaela Reichmanna v minulosti často přinášel hodně zajímavé články ve smyslu podnětu k hlubšímu zamyšlení nad něčím z (nejen) fotografie. Popravdě ale v jisté době jsme získal posit, že zajímavot poněkud poklesla, přibylo "vycpávek" atd. O to víc mě potěšilo, že se v poslední době objevily hned dva články, které zase patří k té "dobré tradici LL".

První je článek Thoughts on Medium Format Cameras, jehož autorem je Mark Dubovoy. Autor se v něm zamýšlí nad významem digibacků pro středo a velkoformátové kamery. To by ale na opravdu výborný článek nestačilo, přínosné je právě to hlubší zamyšlení okolo - například úvodní zamyšlení nad tím, proč mohou leckdy teoreticky lepší fotopřístroje vést k horším snímkům velmi přesně sedí na situaci celé řady amatérských fotografů (vlastně nejen amatérských).  Zrovna tak rozbor kladů a záporů univerzálních a specializovaných přístrojů stojí za zamyšlení. A koneckonců ani ta ryze "technofaktická" část vysvětlující, proč si autor myslí, že je kvalita MF digibacků pořád hodně daleko před klasickými 35mm DSLR není bez zajímavosti. Plně doporučuji, ale je to nutno přečíst opravdu kompletně a brát to jako podnět k vlastnímu zamyšlení, není to žádný triviální článek ve stylu DigiNeffu :-)

Tohle ještě mnohem více platí na další článek od Alana Briota - Rethinking talent. Tohle už je vůbec velmi hutné zamyšlení, kde se autor vrací ke svým začátkům, studiu atd. V tomto případě nechci příliš komentovat, tohle si opravdu musí každý přečíst a promyslet sám.